Aroma pedas lada berasal dari kelelawar

Aroma pedas lada berasal dari kelelawar
Aroma pedas lada berasal dari kelelawar
Anonim

Para ilmuwan telah menyimpulkan bahwa allspice mengembangkan rasanya melalui evolusi untuk menarik perhatian kelelawar.

Gambar
Gambar

Kelelawar buah, juga disebut rubah terbang, tidak dapat membanggakan penglihatan yang baik, tetapi mereka memiliki indera penciuman yang sangat baik. Studi lapangan terbaru dari universitas Arizona, Washington, Mid Tennessee, dan New York (AS) di Kosta Rika menunjukkan bahwa paprika (Piper spp.) Dan kelelawar (Carollia spp.) Telah berevolusi secara bersamaan selama jutaan tahun. Para peneliti mempresentasikan temuan mereka kepada The Royal Society.

Para ilmuwan telah menghabiskan ratusan jam di lapangan mengumpulkan tanaman lada dan kemudian mengekstrak bahan kimia yang bertanggung jawab atas aroma pedas dari mereka. Hasilnya, 249 senyawa organik yang mudah menguap diidentifikasi. Setiap spesies memiliki bau yang unik, dan beberapa di antaranya umum untuk banyak tanaman pedas, seperti kayu manis dan cengkeh.

Para ilmuwan kemudian memeriksa kotoran tiga spesies kelelawar buah lokal dan menemukan bahwa mereka semua memakan cukup banyak cabai. Untuk mengkonfirmasi hasil, mereka melakukan percobaan: kelelawar liar ditawari pilihan buah lada biasa tapi mentah dan buah mentah dari tanaman yang sama - secara genetik diperkaya dengan senyawa organik yang mudah menguap yang bertanggung jawab atas aromanya. Tikus lebih sering memilih opsi kedua, karena itu menunjukkan bahwa buahnya sudah matang. Motivasi hewan dapat dimengerti, tetapi mengapa tanaman lada membutuhkan perhatian mereka?

Faktanya adalah bahwa kelelawar adalah penyerbuk dan pembawa benih tanaman yang penting di daerah tropis dan gurun. Oleh karena itu, para ilmuwan berhipotesis bahwa, seperti beberapa bunga yang berevolusi menuju kecerahan untuk menarik kolibri, lada dapat mengembangkan aroma pedas sehingga kelelawar dapat menangkapnya dengan lebih baik. Para peneliti bermaksud untuk terus bekerja dan menemukan lebih banyak bukti untuk hipotesis mereka.

Popular dengan topik